Evansville, Indiana

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Utopia Drive

L’idée de ce carnet de recherche est venue d’une lecture de « Utopia Drive » de Erik Reece, écrivain et professeur à l’Université du Kentucky.

Son ouvrage relate son voyage à travers les Etats de l’Est Américain à la recherche de différentes communautés utopiques passées et contemporaines (du Kentucky à la frontière canadienne en passant notamment par l’Indiana, l’Ohio ou l’Etat de New York). Il se veut une suite à l’invitation de AJ McDonald qui avait au 19ème siècle consacré sa vie à la visite des « sociétés communistes » mais n’avait pu achever son manuscrit.

Les archives de AJ McDonald sont disponibles à Yale, qui est, hasard étonnant, une des dernières étapes de mon propre voyage. Dans sa préface à son ouvrage qui n’a jamais été publié (repris dans Noyes (1869), qui s’est largement appuyé ces archives pour écrire son propre ouvrage), McDonald écrit notamment:

It remains for a future historian to continue the labor which I have thus superficially commenced; for the day has not yet arrived when it can be said that Communism of Association has ceased to exist; and it is possible yet, in the progress of things, that man will endeavor to cure his social diseases by some such means; and a future history may contain the results of more important experiments than have ever yet been attempted.

L’objectif poursuivi par McDonald est assez simple:

I performed the task of collecting the materials which form this volume because I thought I was doing good.

L’ouvrage brillant écrit par Reece est moins un travail minutieux d’historien que, selon ses propres termes, une réflexion sur les possibilités d’émergences d’alternatives dans la société dystopique que seraient les Etats-Unis aujourd’hui. Il est aussi l’occasion de s’interroger sur les articulations entre individus et collectifs dans ces sociétés expérimentales.

La figure majeure de Josiah Warren traverse ce livre.

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Personnage bigger than life, puisque théoricien et praticien politique, mais également inventeur et musicien, Warren est impliqué dans plusieurs expériences comme New Harmony, Cincinnati Time Store (une banque d’échange de travail), Utopia (Ohio), Modern Times (Long Island). En réaction à Owen, il développe notamment dans son ouvrage Equitable Commerce, le principe politique d’un socialisme anarchiste et mutualiste et le principe économique d’un prix juste qui serait basé sur les coûts de production (« cost is the limit of price).

Références

Noyes, J.H. (1869) History of American Socialism, Philadelphia, JB Lippincott & co. disponible en ligne
Reece E. (2016) Utopia Drive. A Road Trip Through America’s Most Radical Idea, New York, Farra, Straux & Giroux.
Warren J. (1846) Equitable Commerce, disponible en ligne
Un entretien de Reece à l’émission All things Considered

Utopia Mix Tape

Dans tout road trip, il y a forcément une musique. Reece propose la playlist suivante.

A Change is Gonna Come, Sam Cooke
Blake’s Jerusalem, Paul K
Saturn, Stevie Wonder
People Have the Power, Patti Smith
The World is Turning, Toots and the Maytals
After the Gold Rush, Neil Young
One, Mary J. Blige and U2
Road to Nowhere, Talking Heads
Move on Fast, Yoko Ono
Zimbabwe, Bob Marley and the Wailers
Tir Na Nog, Van Morrison
Tree of Life, Nadirah Shakoor
Maundering, Bonnie Prince Billy
I’d Love to Change the World, Ten Years After
First We Take ManhattanDemocracy, Leonard Cohen
The World Turned Upside Down, Billy Bragg


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